Soin du Lumbago

Qu’est-ce qu’une lombalgie?

 
32 Qu'est-ce qu'un lumbagoLa lombalgie réfère à une douleur dans le bas du dos, au niveau des vertèbres lombaires. La douleur peut être localisée ou irradier dans les fesses, les jambes et même le pli de l’aine. Parfois, la lombalgie est une douleur provenant de la cavité abdominale ou des organes urinaires, ressentie jusque dans le bas du dos.

La lombalgie peut être aiguë ou chronique; la douleur est en fait une manifestation d’un autre problème médical et non une maladie en soi. Dans certains cas, la lombalgie est d’origine idiopathique, c’est-à-dire sans cause apparente. Il est souvent difficile d’identifier les causes exacte d’une lombalgie, et les symptômes associés fournissent de précieux indices afin d’orienter l’investigation et le traitement.

Les principales causes de lombalgie

36 Qu'est-ce qu'une lombalgieDans la plupart des cas, la lombalgie est bénigne. En fait, environ 80 % des gens souffrent d’au moins un épisode de lombalgie au courant de leur vie. Lorsque l’origine de la douleur est musculo-squelettique et qu’aucun symptôme inquiétant n’y est associé, le traitement est simple et la douleur disparaît généralement d’elle-même après quelques semaines. Voici un aperçu des principales causes de lombalgie ainsi que leurs symptômes associés, et un survol des douleurs lombaires potentiellement graves :

  • Une infection urinaire; lorsque l’infection progresse et atteint les reins (pyélonéphrite), la douleur irradie fréquemment jusque dans la région lombaire. Elle s’accompagne de fièvre, d’une odeur nauséabonde et/ou de brûlements lors de l’élimination de l’urine ainsi que de douleurs abdominales. La pyélonéphrite est une infection sérieuse qui doit être traitée aux antibiotiques.
  • L’arthrose; lorsque les disques intervertébraux deviennent usés, ils ne peuvent plus accomplir leur fonction de protection et d’amortisseurs de chocs. Les vertèbres frottent donc entre elles et occasionnent des douleurs. Cet état est irréversible, et outre la douleur, il ne pose normalement pas de risques importants. La complication possible la plus fréquente est le pincement du nerf sciatique, qui se traduit par une douleur irradiant dans la fesse ou la jambe ainsi que des fourmillements ou des sensations d’engourdissement. Si les symptômes sciatiques s’accompagnent d’une incontinence ou d’une difficulté à éliminer (uriner ou aller à la selle), il y a risque d’atteinte nerveuse grave et il s’agit alors d’une urgence médicale.
  • La fibromyalgie; cette affection cause une douleur diffuse dans les muscles. La cause est inconnue, mais les spécialistes ont identifié 18 points de pression qui sont normalement douloureux chez une personne fibromyalgique. Deux de ces points sont situés dans le bas du dos, juste au-dessus des fesses, de part et d’autre de la colonne.
  • Un traumatisme; un accident de voiture, une chute ou un accident sportif peuvent causer une foulure, une entorse, une déchirure d’un muscle ou d’un ligament, ou même une fracture des vertèbres lombaires. Ces traumatismes doivent être traités de façon appropriée afin d’éviter les complications. L’ostéoporose peut entraîner des fractures spontanées des vertèbres lombaires, sans la présence d’un traumatisme. Une imagerie médicale révèle la présence de ces fractures.
  • Un lumbago; communément appelé « tour de reins », le lumbago est une douloureuse contraction des muscles du dos suite à un faux mouvement ou au soulèvement d’un objet lourd. Il peut aussi se produire spontanément après un long voyage en voiture ou en se redressant après avoir lacé ses chaussures. Le lumbago est invalidant, et la douleur peut être inquiétante. Toutefois, la condition est bénigne et disparaît après quelques semaines. Les complications sont rares – 5 à 8 % des cas seulement évoluent vers la chronicité et la plupart de ceux-ci pourraient être prévenus. Le lumbago est également connu sous le nom de « lombalgie commune aiguë » et constitue l’une des principales causes de lombalgie.
  • Une hernie discale; la hernie est simplement la rupture d’un disque intervertébral duquel s’écoule le noyau gélatineux qui sert d’amortisseur de chocs. La hernie n’est pas douloureuse, mais selon l’endroit où s’infiltre le liquide gélatineux, des douleurs peuvent apparaître. La plupart des douleurs reliées à une hernie discale surviennent lorsque le liquide comprime une racine nerveuse : les symptômes sont alors les mêmes qu’une sciatique, c’est-à-dire une douleur irradiant dans la fesse ou la jambe, d’un seul côté, accompagné de fourmillements et d’engourdissements.
  • Autres causes; dans certains cas, la lombalgie provient d’une tumeur qui comprime les structures. Souvent, aucune cause n’est identifiable et la douleur disparaît par elle-même avec un traitement général (antidouleurs et exercice léger). Certaines autres causes ou maladies plus rares peuvent également déclencher des douleurs lombaires.

Faut-il s’inquiéter?

Dans 90 % des cas, la lombalgie est tout à fait bénigne. Néanmoins, il est préférable de consulter afin d’éliminer d’autres causes potentiellement graves. Lorsque la douleur s’accompagne de fièvre, il peut s’agir d’une infection. Lorsque des symptômes anormaux comme la perte de l’usage des sphincters (urinaires ou intestinaux) ou l’incapacité d’utiliser les membres inférieurs de façon normale, il est impératif de consulter afin d’éviter de graves lésions nerveuses irréversibles.

Facteurs de risques

Certains facteurs de risques augmentent la probabilité de souffrir d’une lombalgie. D’abord, un lien génétique semble prédisposer certaines personnes au lumbago et à l’arthrose. Les personnes âgées ou ayant un surplus de poids ainsi que les sportifs sont également plus à risques de développer une arthrose de la colonne. Un manque d’activité physique affaiblit les muscles supportant la colonne et augmentent la possibilité d’entorse ou de déchirure. Un métier qui exige de soulever de lourdes charges (infirmière, travailleur de la construction, travailleur d’entrepôt) ou encore un travail debout (serveuse, vendeur dans une boutique) augmentent l’incidence de lumbago et de douleurs lombaires. D’autres facteurs de risques importants incluent le tabagisme, l’âge, le sexe, le port de talons hauts, le stress et la dépression. L’âge et le sexe de la personne influencent grandement la possibilité de souffrir de certains types particuliers de lombalgie, alors que le stress et la dépression contribuent à accentuer une lombalgie existante ou même provoquer des douleurs idiopathiques.

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